Et si nous nous trompions sur les capacités à renforcer pour l’utilisation des données probantes ?

[Extrait du discours de Fréjus Thoto, Directeur exécutif-ACED, lors de l’Evidence 202O online.]

Auteur : Fréjus Thoto

Bonjour à tous. Bienvenue à cette session sur le renforcement des capacités pour l’utilisation des données probantes. Je m’appelle Fréjus Thoto, je travaille pour ACED, une organisation de recherche politique au Bénin qui établit des liens entre les données probantes, les politiques et les actions pour améliorer la sécurité alimentaire et nutritionnelle. Je suis également le lauréat du prix Africa Evidence Leadership Award 2020.

Lorsqu’on m’a demandé de prononcer une allocution sur le renforcement des capacités d’utilisation des données probantes, j’ai été submergé par la myriade de questions d’actualité dont je pouvais discuter avec un public aussi diversifié à Evidence2020. J’ai d’abord pensé que je pourrais engager les participants sur les capacités à renforcer, sur les domaines de capacités les plus critiques qui nécessitent notre attention pour améliorer l’utilisation des données probantes, ou sur les méthodes les plus efficaces de renforcement des capacités pour améliorer l’utilisation des données probantes. Et puis j’ai réalisé qu’il y avait une question plus fondamentale à laquelle la réponse peut sembler triviale, mais qui est délicate.

Quelles sont les capacités à renforcer ?

Lorsqu’il s’agit de décider avec qui travailler pour améliorer l’utilisation des données probantes dans n’importe quel secteur du développement, le premier acteur qui nous vient à l’esprit est le décideur politique, ce qui est normal. Nous postulons qu’en créant un environnement propice à l’utilisation des données probantes, les décideurs prendront des décisions éclairées et élaboreront des plans, des stratégies et des programmes qui tiennent compte des données probantes les plus précises, disponibles sur le sujet. À ce titre, les représentants du gouvernement sont formés sur la façon d’accéder aux données probantes et de les utiliser pour la prise de décisions. Certains programmes vont même plus loin et ciblent les producteurs de données probantes, notamment les chercheurs, les spécialistes de l’évaluation et les experts en données, afin que les documents qu’ils produisent soient adaptés aux besoins des décideurs.

Mais une partie prenante qui est très souvent négligée dans nos efforts pour améliorer l’utilisation des données probantes est l’exécutant. Par exécutants, j’entends les organisations qui mènent des activités de développement concrètes sur le terrain. Il s’agit, par exemple, d’ONG internationales et locales qui mettent en œuvre des projets dans des secteurs de développement tels que l’éducation, la santé, les droits de l’homme et l’agriculture. Il n’y a pas beaucoup d’initiatives visant à renforcer les capacités de ces organisations en matière d’utilisation de données probantes. Je suppose que l’une des raisons est qu’ils ne font que mettre en œuvre des politiques et des plans qui ont été élaborés par les décideurs politiques; Ainsi, si nous nous assurons que ces politiques et plans sont fondés sur des données probantes, les actions mises en œuvre sur le terrain devraient également être couronnées de succès.

Pourquoi les exécutants?

Cependant, la chaîne de résultats n’est pas si linéaire. Il y a au moins deux arguments qui soutiennent la nécessité de porter un regard critique sur les exécutants dans le système d’utilisation des données probantes.

  • Premièrement, les organisations que nous considérons comme des exécutants sont des acteurs cachés qui influencent les politiques et les plans. Lorsqu’une ONG internationale est convaincue que subventionner le secteur agricole est une bonne option politique pour soutenir le développement agricole dans un pays donné, elle peut « plaider » en faveur de cela et influencer la politique agricole nationale alors que dans le contexte du pays, ce n’est peut-être pas une bonne option. Dans notre travail avec les gouvernements locaux au Bénin, nous remarquons que beaucoup de leurs décisions sont éclairées par des rapports produits par des ONG ou des cabinets de conseil. Dans certains cas, les plans de développement communaux sont conçus par des cabinets de conseil qui ne sont pas nécessairement conscientes de la nécessité d’utiliser des données probantes dans le processus de planification. Ces organisations deviennent donc des « entrepreneurs politiques », et il convient de connaître l’ampleur de leur influence sur le système d’élaboration des politiques et de renforcer leurs capacités à dessein.
  • La deuxième raison est que les responsables de la mise en œuvre prennent également une myriade de décisions qui influencent la vie de la population. Par conséquent, ils devraient choisir parmi de nombreuses options pour opérationnaliser les lignes directrices données par les politiques nationales. Par exemple, une ONG d’éducation pourrait avoir besoin de décider si elle doit mettre en place des cantines scolaires ou non pour améliorer la fréquentation scolaire des enfants. Avoir la capacité d’utiliser les données probantes existantes facilitera ces décisions et améliorera leur impact.

Et alors?

Ces éléments nécessitent une compréhension plus approfondie des différentes parties prenantes et des facteurs qui influencent les décideurs politiques lorsqu’ils prennent une décision. J’ai récemment publié dans un article de blog trois types de décideurs: le décideur apparent, le décideur contraint et le décideur réticent. J’ai partagé le lien avec l’animateur qui peut le partager avec vous. Ainsi, en plus de comprendre la diversité au sein des décideurs, il est essentiel que nous intégrions les exécutants de la mise en œuvre dans nos programmes pour une utilisation des données probantes, autrement, nous pouvons nous tromper sur les capacités à renforcer.

Ce problème a soulevé des questions cruciales que nous devons aborder. Devrions-nous commencer à former les exécutants sur la façon d’accéder aux données probantes? Devrions-nous les former à la production de documents probants tels que des revues systématiques? Devrions-nous les mettre en relation avec des chercheurs et autres générateurs de données probantes? Comment pouvons-nous nous assurer que leur influence sur les décideurs politiques est positive? Comment pouvons-nous les aider à intégrer l’utilisation des données probantes dans leur processus décisionnel de routine? Apporter des réponses à ces questions fera progresser le domaine de la prise de décisions fondées sur des données probantes.

En guise de conclusion de cette présentation, je veux que nous soyons conscients qu’en plus des décideurs politiques, en particulier les représentants du gouvernement, nous devrions également investir dans la compréhension de la façon dont les exécutants peuvent influencer le résultat final de nos efforts de politiques fondées sur des données probantes afin que nous travaillions également avec eux à l’utilisation des données probantes.

C’est donc ça. C’est ce que je voulais partager avec vous ce matin. J’ai hâte d’avoir de vos nouvelles. Quels sont vos points de vue et vos réflexions sur ces questions? Nous poursuivrons la discussion sur cette plateforme, et je suis également disponible en ligne pour d’autres engagements.

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